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Hernia de disco

Los discos intervertebrales se encuentran entre cada vértebra de la columna vertebral. De las vértebras, hay 7 discos cervicales (cuello), 12 discos torácicos (parte media de la espalda) y 5 lumbares (parte baja de la espalda). Los discos constituyen aproximadamente 1/3 de la columna vertebral. Tienen tres funciones principales: (1) “Absorber el impacto” del uso y desgaste diario. (2) Permitir el movimiento de nuestra columna vertebral. (3) Separe las vértebras.

El disco intervertebral es en realidad un tipo de articulación cartilaginosa. Los discos constan de una capa externa, anillo fibroso y un núcleo pulposo interno, que es una sustancia blanda, gelatinosa. El disco está formado por proteínas llamadas colágeno y proteoglicanos que atraen el agua. Normalmente, los discos se comprimen cuando se ejerce presión sobre ellos y se descomprimen cuando se alivia la presión. Estos discos no tienen suministro de sangre; por lo tanto, intercambian nutrientes mediante un proceso llamado “imbibición”. Imagínese una esponja llena de agua; cuando se comprime esa esponja, el agua sale de la esponja. Cuando se elimina la fuerza de compresión, el agua es “succionada” hacia la esponja. Así es precisamente como los discos se mantienen saludables y funcionales. Los discos enfermos pueden conducir a una enfermedad degenerativa del disco que luego puede conducir a: artritis, hernias discales, discos abultados, síndromes facetarios, ciática y estenosis espinal.

Una hernia describe una condición anormal de un disco intervertebral. Algunos se refieren a esta condición como un disco “deslizado”, “roto” o “soplado”. La mayoría de las veces no se sabe qué causó la hernia de disco, pero se cree que ocurre por estrés repetitivo debido a la ocupación, mala postura de la columna y / o procesos naturales de envejecimiento y / o trauma.

Una hernia comienza cuando el núcleo pulposo interno sobresale a través del anillo fibroso, causando un disco abultado o protuberante. Este bulto puede presionar un nervio espinal. Esto interfiere con el suministro de sangre natural a las raíces nerviosas y crea una condición conocida como edema intraneural. Básicamente, la microcirculación de la raíz nerviosa está comprimida y puede progresar hasta el punto en que el núcleo comienza a filtrarse fuera del disco. En este punto, el cuerpo comienza a contraatacar lanzando una respuesta autoinmune al material del disco (núcleo pulposo). La reacción de este mecanismo de defensa provoca una inflamación severa y un deterioro progresivo de la raíz nerviosa. Si la hernia se encuentra en la columna cervical (cuello), los síntomas pueden variar desde dolor de cuello, con o sin dolor en el brazo, hasta entumecimiento y hormigueo. La debilidad muscular también puede ser común. Si la hernia de disco se encuentra en la columna lumbar (espalda baja), los síntomas pueden variar desde dolor lumbar, con o sin dolor en las piernas, hasta entumecimiento y hormigueo. La debilidad muscular también es común. Este tipo de dolor y / o entumecimiento en las piernas o los brazos se denomina “radiculopatía”. Esto sucede porque los nervios que salen de la médula espinal inervan (se “adhieren”) la piel de los brazos y las piernas. Son responsables de la sensación y del movimiento de los músculos de brazos y piernas. También son responsables de los movimientos reflejos. Esta es la razón por la que algunas personas con estas afecciones experimentan dolor / entumecimiento / hormigueo / debilidad en las extremidades (pierna / brazo) cuando tienen un disco herniado o abultado. Tenga en cuenta que algunas personas con hernias de disco pueden informar solo de dolor en el brazo o la pierna, con un mínimo de dolor en el cuello o la espalda.

Diagnóstico

El diagnóstico de una hernia de disco (ya sea en el cuello o en la parte baja de la espalda) se puede realizar mediante un examen físico completo que incluya una historia detallada, una evaluación ortopédica y / o neurológica.

Algunos pacientes con disco presentarán una marcha antálgica (inclinarse hacia el lado de la lesión del disco), dolor / entumecimiento / hormigueo en las extremidades (sensación anormal) además de dolor en el cuello o la espalda baja. La debilidad muscular puede estar presente en los casos más crónicos, así como arreflexia (“pérdida de reflejos”). Las radiografías pueden ser útiles para identificar cambios degenerativos de la vértebra, pero las resonancias magnéticas son el “estándar de oro” para identificar la naturaleza exacta de la lesión. Cuando el disco se hernia en la columna lumbar (espalda baja) y comprime las raíces nerviosas espinales causando dolor y entumecimiento en las nalgas, muslos y piernas, a menudo se le llama ciática.

Tratamiento

La descompresión espinal no quirúrgica ofrece tratar la causa raíz del disco patológico o enfermo basándose en los principios anatómicos y fisiológicos de la descompresión espinal no quirúrgica.

La descompresión espinal no quirúrgica alivia la presión del disco, que, a su vez, alivia la presión del nervio. La investigación ha demostrado que la descompresión espinal no quirúrgica puede crear una presión negativa dentro del disco causando un “efecto de vacío”. Este efecto de vacío puede “succionar” el material del disco hacia adentro, aliviando así la presión del nervio.

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